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About - Biography

Biographie (2010)

Tom Johnson est né dans le Colorado en 1939. Il a étudié à l'université de Yale et, en privé, avec Morton Feldman. Après 15 années passées à New York, il s’est installé à Paris, où il réside depuis 1983.

Tom Johnson est très justement rangé parmi les minimalistes, car il travaille avec un matériau toujours très réduit. Il procède toutefois de manière nettement plus logique que la plupart des autres compositeurs minimalistes, soumettant entièrement le contenu mélodique, rythmique ou harmonique de sa musique à des formules mathématiques. Cette démarche radicale fait toute l’originalité de son œuvre, empreinte de rigueur, de clarté, mais aussi de dynamisme et d’humour.

Tom Johnson est surtout connu pour ses opéras. Depuis trente-six ans, L'Opéra de quatre notes connaît un réel succès à travers le monde. Dernièrement il a été donné dans l’amphithéâtre de l’Opéra Bastille (octobre 2006), et il sera bientôt à l’Athenée à Paris). Le Riemannoper, lui aussi, a été mis en scène plus de trente fois depuis sa création à Brême en 1988. Parmi les oeuvres non-opératiques qui sont souvent jouées, on peut compter les Histoires à dormir debout, les Rational Melodies, La Musique et les questions, les Duos à compter, le Tango, Les Vaches de Narayana, et Echec : une pièce très difficile pour contrebasse.

L’œuvre la plus importante, le Bonhoeffer Oratorium, plus de deux heures de musique pour orchestre, chœur et solistes, sur des textes du théologien Dietrich Bonhoeffer, a été créée par l'orchestre et les chœurs de la radio hollandaise à Maastricht en 1996, et a été présentée par la suite à Berlin et à New York.

Tom Johnson a également écrit de nombreuses pièces radiophoniques, telles que J'entends un chœur (commandé par Radio France pour le prix Italia en 1993), Music and Questions (diffusé aussi en CD par Australian Broadcasting Company), et Die Melodiemaschinen (WDR1996).

Les principaux enregistrements disponibles aujourd'hui en CD sont : Rational Melodies, Ensemble Dedalus (New World, 80705-2, 2010), Vermont Harmonies etc., Ensemble Klang (EK CD2,2009), Block Design and other piano pieces, John McAlpine (Wandelweiser EWR 0901), Symmetries (Karnatic Labs (2007), Organ and Silence (Ants, 2003), Rational Melodies/Bedtime Stories, Roger Heaton, clarinet  (Ants, 2006), Kientzy Plays Johnson (Pogus, 2004), The Chord Catalogue (XI, 1999)

The Voice of New Music, une anthologie d'articles écrits pour le Village Voice (1972-1982), a été publié par Apollohuis et est disponible actuellement gratuitement chez Editions 75. Le texte théorique Self-Similar Melodies, paru en 1996 aux Editions 75 est toujours disponible.

Tom Johnson a reçu le prix des Victoires de la musique 2000 pour Kientzy Loops.

Son dernier morceau pour orchestra est 360 Chords : création Musica Viva (Munich) le 18 juillet 2008.

Un concert cinq heures de longue était présenté à OrgelPark, Amsterdam, pour fêter son 70e anniversaire.