Biographie (juillet 2001)

Tom Johnson est né dans le Colorado en 1939. Il a étudié à l'université de Yale et, en privé, avec Morton Feldman. Après 15 ans à New York, il s'installe à Paris, où il habite depuis 1983.
Tom Johnson est généralement considéré comme un minimaliste, puisqu'il travaille avec du matériel toujours réduit, en procédant toutefois de manière nettement plus logique que la plupart des autres minimalistes, ce qui se traduit par un emploi fréquent de formules, de permutations et de séquences prévisibles.
Tom Johnson est connu surtout pour ses opéras. Depuis 25 ans on présente regulièrement L'Opéra de quatre notes. Riemannoper (1988) a été mis en scène plus de 20 fois depuis sa création à Brême en 1988. Parmi ses oeuvres non-opératiques, qui sont jouées souvent, on peut compter les Histoires à dormir debout, les Rational Melodies, La Musique et les questions, les Duos à compter, le Tango, Les Vaches de Narayana, et Echec : une pièce très difficille pour contrebasse.
L'uvre la plus importante, le Bonhoeffer Oratorium, pour orchestre, chur, et solistes, avec textes du théologien Dietrich Bonhoeffer, a été créée par l'orchestre et chur de la radio hollandaise à Maastricht en 1996, et a été présenté aussi à Berlin et à New York.
Tom Johnson a également écrit de nombreuses ouvres radiophoniques, telles que J'entends un chur (pièce radiophonique commandée par Radio France pour le prix Italia en 1993), Music and Questions (diffusé aussi comme CD par le Australian Broadcasting Company), et Die Melodiemaschinen commandé par WDR Köln, qui l'a diffusée en Janvier 1996.
Les enregistrements principaux disponibles aujourd'hui sont les CDs Musique pour 88 (XI,1992), Rational Melodies (Hat Art, 1993), et le Chord Catalogue (XI, 1999)
The Voice of New Music, une anthologie d'articles écris pour le Village Voice (1972-1982) a été publié par Apollohuis.
Self-Similar Melodies, un texte théorique en anglais a été édité en 1996 par les Editions 75.
Johnson a reçu le prix des Victoires de la musique 2000 pour "Kientzy Loops".