Biografía (julio de 2001)

Tom Johnson (Colorado, 1939) es B.A. (Bachelor in Arts) y M.Mus. (Master Music) por la Universidad de Yale y estudió privadamente con Morton Feldman. Tras 15 años en Nueva York, se trasladó a París, donde ha residido desde 1983.
Es considerado un compositor minimalista, debido a que trabaja con formas simples, escalas limitadas y de manera general, con material reducido. Sin embargo sigue un enfoque más lógico que otros minimalistas, usando a menudo fórmulas, permutaciones y secuencias predecibles.
Johnson es muy conocido por sus óperas: la Ópera de las Cuatro Notas (1972) con casi de 30 años de antigüedad, sigue presentándose en muchos países; Riemannoper ha sido puesta en escena más de 15 veces en países germano-hablantes, desde su estreno en Bremen en 1988. La última, Trigonometría, fue estrenada en Hamburgo en Noviembre de 1997. Otras obras incluyen las Melodías Racionales, Música para 88 y Failing: una obra muy difícil para contrabajo.
La obra de más grandes proporciones dentro de su catálogo es el Oratorio Bonhoeffer , para orquesta, coro y solistas, con textos en alemán del teólogo de la misma nacionalidad Dietrich Bonhoeffer. Esta obra de 2 horas fue estrenada en Mastrique (Holanda) en septiembre de 1996. Su estreno alemán tuvo lugar en Berlín en 1998 y su estreno en EEUU en mayo del año 2000.

Johnson ha compuesto también numerosas obras radiofónicas, como Piano Problems, Cling-clang, Paddling (Chapoteando), J'entends un choeur (Oigo un coro) ­encargada por Radio Francia para el el premio Italia 1993), Música y preguntas, Die Melodiemaschinen (Las maquinas de melodías), estrenada por la Radio WDR de Colonia en enero de 1996 y La Rueda (La roue) de 1999. Su obra La Melodía fue realizada en junio de 2000 en Tenerife y emitida por la emisora Radio Clásica de Radio Nacional de España en su programa Ars Sonora, que también ha difundido muchas de sus otras obras.

En 1989 la editorial Apollohuis publicó The Voice of New Music ( La voz de la nueva música), una colección de artículos de crítica musical escritos durante el periodo 1971-1982. Self-Similar Melodies (Melodías auto-similares) apareció en 1996, publicado por Editions 75, y supone la primera recopilación teórica de parte de los sistemas usados por Tom Johnson en su obra.
Tom Johnson recibió el premio nacional “Victoires de la musique 2000” por su obra “Kientzy Loops” y fue el curador de la exposición “Música silente” en el museo Reina Sofía en Madrid (10 de julio al 8 de octubre de 2001).